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Cerveau masculin vs cerveau féminin : qui a remporté le concours de cognition ?

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Quel cerveau est le meilleur ? Masculin ou féminin? est un débat qui a donné lieu à des stéréotypes sexistes sur l'intellect, les compétences et les carrières. Il a été démontré que des différences structurelles existent entre certaines zones du cerveau chez les hommes et les femmes. Le cerveau d'un homme est 11% plus gros que celui d'une femme [1]. Cela concerne la taille du corps physique des hommes. Il y a une complexité plus profonde dans votre cognition que la taille de votre cerveau. La vraie question est, quand il s'agit de puissance cérébrale, les cerveaux masculins et féminins sont-ils différents ? 

Taille du cerveau ou connexions cérébrales ?

Un examen révolutionnaire de 30 ans de recherche sur le cerveau a conclu que le sexe représente 1 % différence entre le cerveau masculin et féminin [1]. Cela renforce le fait que l'intellect n'est pas lié aux différences structurelles dans le cerveau. La capacité du cerveau à communiquer entre différentes parties et à établir des connexions est ce qui le rend puissant. Tout ce que vous avez accompli est le résultat des connexions établies par vos cellules cérébrales. Vous pouvez arriver à la même destination en empruntant deux routes différentes. De même, les cerveaux masculins et féminins traitent les informations différemment pour arriver à la même solution. Les deux cerveaux sont également capables d'établir diverses connexions.

Une étude a impliqué 9620 participants (4495 hommes et 5125 femmes) et a cartographié leurs connexions cérébrales. Leurs modèles de connexion ont été appariés avec ceux précédemment identifiés comme modèles masculins ou féminins. 25% des cerveaux des participants classés comme masculins, 25% classés comme féminins et la majorité 50% avaient à la fois des connexions masculines et féminines [2]. Cela met en évidence que les connexions cérébrales et le comportement s'influencent mutuellement, quel que soit le sexe.

La psychologue Janet Hyde a analysé des études sur le comportement et les compétences cognitives de 7 millions de personnes et a constaté que près de 80 % des études faisaient état de similitudes entre les hommes et les femmes [8].

Les hormones sexuelles influencent-elles le cerveau ?

Les hormones sexuelles comme la testostérone chez les hommes et les œstrogènes chez les femmes sont fortement spécifiques au sexe et influencent le fonctionnement de votre cerveau. Cela explique en partie pourquoi certains troubles sont plus fréquents chez un sexe, par exemple, les femmes sont plus susceptibles d'avoir des troubles de l'humeur alors que les hommes sont plus susceptibles d'avoir des troubles antisociaux [9]. L'œstrogène, dont les niveaux fluctuent au cours de la vie d'une femme, est directement impliqué dans la production de substances chimiques cérébrales qui régulent l'humeur. Il influence également les zones cérébrales responsables de la production de nouvelles cellules, augmentant ainsi la protection contre la démence [3] Chez les hommes, des niveaux optimaux de testostérone sont nécessaires pour réguler l'humeur, former de nouvelles connexions cérébrales et influencer le comportement social [4].

Cela se voit encore dans les études sur les transgenres. Lorsque les femmes en transition ont été traitées avec des œstrogènes, il y a eu une diminution de la taille du cerveau. De même, ceux qui sont passés au sexe masculin et traités avec de la testostérone ont eu une augmentation de la taille du cerveau [5].

Comment les stéréotypes de genre affectent-ils la cognition ?

Il y a des rapports de le cerveau féminin être meilleur aux tests verbaux tandis que le cerveau masculin réussit mieux aux tests de mathématiques et d'orientation objet (organiser mentalement des objets dans différentes positions). Les scientifiques se sont penchés sur une contribution possible à ces différences : les stéréotypes de genre. Dans une étude, des hommes et des femmes ont été testés sur des tests d'orientation verbale et d'objet. Dans un groupe, les stéréotypes de genre ont été renforcés à l'aide d'un questionnaire avant de réaliser les tests, tandis que l'autre groupe a répondu à un questionnaire neutre. Le groupe activé par les stéréotypes de genre a obtenu un score conforme au stéréotype selon lequel les femmes réussissaient mieux aux tests verbaux tandis que les hommes réussissaient mieux au test d'orientation objet [6], par rapport au groupe neutre.

Le Dr Elizabeth Spelke de l'Université de Harvard a passé en revue plus de 100 études et a constaté que les garçons et les filles étaient aussi intelligents en mathématiques qu'en sciences [10]. Cela dissipe le mythe selon lequel un sexe est plus intelligent que l'autre. Au fil du temps, les stéréotypes peuvent avoir un impact sur les capacités cognitives.

L'intériorisation des stéréotypes peut influencer les capacités cognitives et la santé mentale. Une revue de 78 études a révélé que les hommes qui se conformaient aux stéréotypes de genre masculins négatifs étaient plus isolés et avaient des problèmes psychiatriques [7]. Une étude mondiale intéressante impliquant 27 pays a révélé que les femmes vivant dans des pays à forte égalité entre les sexes réussissaient mieux aux tests cognitifs que celles vivant dans des pays avec des normes de genre traditionnelles [11]. Les femmes étaient plus susceptibles de sous-estimer leur intelligence (30 % de femmes contre 5 % d'hommes) et avaient une plus faible estime de soi académique, tandis que l'inverse était vrai pour les hommes [12], bien que le QI mesuré soit égal entre les deux sexes.

L'intelligence peut-elle être non sexiste ?

La bonne nouvelle est que les stéréotypes de genre pourraient bientôt appartenir au passé. Un examen des sondages publics de 30 000 personnes entre 1946 et 2018 apporte de l'espoir [13]. En 1946, 35% des gens pensaient que les hommes et les femmes étaient également intelligents. En 2018, 86 % pensaient que les deux sexes étaient également intelligents, et 9 % pensaient que les femmes étaient plus intelligentes.

L'intelligence est par nature non sexiste. La capacité des cellules cérébrales à établir des connexions diverses et solides stimule les processus d'apprentissage et de mémoire et, par conséquent, l'intelligence [14]. L'environnement social, l'éducation, l'exercice, la nutrition, le stress et le sommeil sont des facteurs modifiables qui influencent la capacité de votre cerveau à établir des connexions. Vous pouvez apporter des améliorations pertinentes pour aider votre cerveau à établir des connexions tout au long de la vie. Un cerveau mieux connecté est un cerveau plus intelligent, qu'il s'agisse d'un homme ou d'une femme.

Références

  1. Eliot, L. et al. (2021). Abandonnez le "dimorphisme": Une synthèse complète des études sur le cerveau humain révèle peu de différences entre les hommes et les femmes au-delà de la taille.Neurosciences et revues biocomportementales125, 667–697.
  2. Zhang, Y. et al. (2021). Le cerveau humain est mieux décrit comme étant sur un continuum féminin/masculin : preuves d'une étude de connectivité en neuroimagerie.Cortex cérébral (New York, N.Y. : 1991)31(6), 3021–3033.
  3. Barth, C. et al. (2015). Les hormones sexuelles affectent les neurotransmetteurs et façonnent le cerveau de la femme adulte pendant les périodes de transition hormonale.Frontières en neurosciences9, 37.
  4. En ligneZitzmann M. (2020). Testostérone, humeur, comportement et qualité de vie.Andrologie8(6), 1598-1605
  5. Pol, S.E.M. et coll. (2006). Changer de sexe change votre cerveau : influences de la testostérone et des œstrogènes sur la structure du cerveau humain adulte.Journal européen d'endocrinologie, 155(suppl_1), pp.S107–S114.
  6. Hausmann, M. et al. (2009). Effets interactifs des hormones sexuelles et des stéréotypes de genre sur les différences sexuelles cognitives - une approche psychobiosociale.Psychoneuroendocrinologie34(3), 389–401.
  7. Wong, Y. et al. (2016).Méta-analyses de la relation entre la conformité aux normes masculines et les résultats liés à la santé mentale. [en ligne] Disponible sur : https://www.apa.org/pubs/journals/releases/cou-cou0000176.pdf. Il y a plus de similitudes que de différences entre le cerveau masculin et féminin.
  8. Hyde, J.S. (2005). L'hypothèse des similitudes de genre.Le psychologue américain, [en ligne] 60(6), pp.581–592.
  9. Eaton, N.R. et al. (2012). Un modèle de responsabilité dimensionnel invariant des différences entre les sexes dans la prévalence des troubles mentaux : preuves provenant d'un échantillon national.Journal de psychologie anormale121(1), 282–288.
  10. Spelke, ES. (2005). Différences entre les sexes dans l'aptitude intrinsèque aux mathématiques et aux sciences ? : Un examen critique.psychologue américain, 60(9), pp.950–958.
  11. Bonsang, E. et al. (2017). Au fur et à mesure que vous semez, vous récolterez: attitudes liées au rôle de genre et cognition en fin de vie.Sciences psychologiques, 28(9), pp.1201–1213.
  12. Reilly, D. et al. (2022). Différences entre les sexes dans l'intelligence auto-estimée : exploration de l'orgueil masculin, problème de l'humilité féminine.Frontières en psychologie13, 812483.
  13. Eagley, A. et al. (2019).Les stéréotypes de genre ont changé : une méta-analyse intertemporelle des sondages d'opinion publique aux États-Unis. [en ligne] psychologue américain.
  14. Schäfer, N. et al. (2017). Le cerveau malléable : plasticité des circuits neuronaux et comportement - une revue d'étudiants à étudiants.Journal de neurochimie142(6), 790–811.
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