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Effetti dello zucchero sul cervello: uno sguardo al morbo di Alzheimer

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Tra il 2016 e il 2019, gli adulti nel Regno Unito hanno consumato in media 106 g di zuccheri aggiunti ogni giorno. Il comitato consultivo scientifico per la nutrizione (SACN) raccomanda di limitare l'assunzione di zuccheri aggiunti a meno di 30 g al giorno [1]. Nuove prove suggeriscono un legame tra zucchero e Alzheimer malattia [2]. La buona notizia è che questo può essere gestito da buone pratiche dietetiche.

Lo zucchero può contribuire allo sviluppo dell'Alzheimer?

Il morbo di Alzheimer è talvolta indicato come "diabete cerebrale" a causa del forte legame tra zucchero e declino cognitivo [3]. È caratterizzato da cambiamenti fisici e comportamentali nel cervello. Un importante attributo fisico notato nel cervello delle persone colpite è la formazione di placche e grovigli che possono bloccare le cellule cerebrali. Queste sono chiamate proteine amiloide-beta e tau. L'accumulo di questi può portare a perdita di memoria, deterioramento cognitivo e perdita di connessioni tra le cellule [4]. Meno dell'1% di quelli diagnosticati ha una mutazione genetica [16], e non tutti coloro che soffrono di problemi di memoria minori contrarranno la demenza o l'Alzheimer in età avanzata. Ci sono molti modi attuabili per ridurre il rischio della malattia. È stato scoperto che l'assunzione eccessiva di zucchero contribuisce all'accumulo di proteine beta-amiloide e tau interrompendo il metabolismo di glucosio. Cervello regioni più inclini all'accumulo di proteine beta-amiloide e tau avevano alti livelli di glucosio. E l'eccesso di glucosio nel cervello era associato a un maggiore accumulo [5]. Negli studi sugli animali, quando i livelli di glucosio nel sangue sono raddoppiati, l'amiloide-beta è aumentata del 20% e in quelli con Alzheimer, questo è aumentato del 40% [6].

Lo zucchero può portare alla perdita di memoria?

Oltre a contribuire alla produzione di amiloide-beta, lo zucchero diminuisce la produzione di una proteina coinvolta nella produzione di nuove cellule e connessioni cerebrali ed è coinvolta nella memoria e nell'apprendimento. Questa proteina è chiamata BDNF (fattore neurotrofico derivato dal cervello). Lo zucchero riduce la produzione di BDNF dopo soli 2 mesi di dieta ricca di zuccheri [8]. Una dieta ricca di zuccheri e grassi provoca danni all'area del cervello che produce la maggior parte del BDNF, portando a scarse prestazioni nei test di memoria e apprendimento [9]. C'è speranza perché l'aumento degli esercizi fisici e mentali può aumentare i livelli di BDNF. Avere livelli più alti di BDNF era associato a un rischio inferiore del 33% di Alzheimer [7].

Lo zucchero può rimpicciolire il cervello?

Alcuni studi suggeriscono che potrebbe. Uno studio ha rilevato che bere bevande zuccherate ogni giorno, anche se consumate sotto forma di succhi generalmente considerati salutari, è associato al restringimento del cervello e alla diminuzione delle dimensioni delle aree cerebrali responsabili della memoria, dell'apprendimento e della cognizione [10][11 ]. La perdita di volume cerebrale è una caratteristica chiave dei cervelli colpiti dall'Alzheimer. Il restringimento del cervello può essere corretto da alcuni componenti dietetici e dall'aumento dei livelli di attività fisica. Migliorare le connessioni delle cellule cerebrali imparando nuove abilità aumenta notevolmente le funzioni mentali, indipendentemente dalle dimensioni del cervello.  Questo deve essere legato alla riduzione dell'assunzione di zucchero. Nel diabete, i livelli elevati di glucosio nel sangue danneggiano i vasi sanguigni. In modo simile, lo zucchero in eccesso danneggia le cellule cerebrali e diminuisce il flusso sanguigno al cervello, causando la rottura delle strutture cerebrali.

Lo zucchero può causare infiammazione cerebrale?

L'eccesso di zucchero nel cervello promuove la produzione di composti infiammatori [12]. Studi sugli animali hanno dimostrato che anche solo 1 mese di dieta ricca di zuccheri provoca infiammazione cerebrale, in particolare nelle aree responsabili della memoria e dell'apprendimento [8].

È possibile invertire l'impatto di una dieta ricca di zuccheri?

Ci sono grassi sani che possono riparare i cervelli danneggiati. Il DHA è un tipo di grasso omega 3 che aiuta a mantenere l'integrità strutturale della struttura cerebrale. Si è scoperto che coloro che consumavano livelli più elevati di grassi omega 3 avevano un grande volume di strutture cerebrali coinvolte nella memoria, nell'apprendimento e nelle emozioni [13]. Negli studi sugli animali, quando i livelli di BDNF sono diminuiti dopo una lesione cerebrale, l'integrazione con DHA ha normalizzato i livelli di BDNF e ripristinato le capacità di apprendimento [14]. Il DHA è un grasso antinfiammatorio ed è noto per diminuire l'attività delle cellule cerebrali coinvolte nell'infiammazione [15]. Poiché prevenire è meglio che curare, è consigliabile prevenire i danni indotti dallo zucchero piuttosto che ripararli in un secondo momento. Ci sono molti benefici della riduzione dell'assunzione di zucchero. Prove aneddotiche affermano che coloro che hanno eliminato lo zucchero dalla loro dieta avevano più energia, erano di umore migliore, potevano concentrarsi meglio e dormire meglio. Ci sono modi semplici in cui puoi ridurre lo zucchero nella tua dieta:

  • Pratica uno scambio salutare: sostituisci i cereali zuccherati con quelli integrali, le bibite e i succhi con acqua e tè, gli yogurt aromatizzati con quelli al naturale, la frutta in scatola con la frutta fresca 
  • Usa ingredienti come cannella, salsa di mele non zuccherata, purè di datteri invece dello zucchero per addolcire i pasti
  • Leggi le etichette degli alimenti e fai attenzione a termini come saccarosio/sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio che vengono utilizzati per mascherare lo zucchero tra gli ingredienti. Scegli opzioni a basso contenuto di zucchero/non zuccherate

Riferimenti

  1. Salute pubblica Inghilterra (2020). Indagine nazionale su dieta e nutrizione Programma continuativo anni da 9 a 11 (dal 2016/2017 al 2018/2019). GOV.UK.
  2. Rippe, J. e Angelopoulos, T. (2016). Relazione tra consumo di zuccheri aggiunti e fattori di rischio di malattie croniche: comprensione attuale.Nutrienti, [in linea] 8(11), p.697.
  3. de la Monte, S.M. e bacchette, JR (2008). Il morbo di Alzheimer è il diabete di tipo 3: revisione delle prove.Giornale di scienza e tecnologia del diabete, [in linea] 2(6), pp.1101–1113.
  4. Bloom, GS (2014). Beta-amiloide e tau: il grilletto e il proiettile nella patogenesi della malattia di Alzheimer.JAMA neurologia, [in linea] 71(4), pp.505–8.
  5. Kubis-Kubiak, A. et al. (2020). L'interazione tra diabete e malattia di Alzheimer: a caccia di biomarcatori.Rivista internazionale di scienze molecolari, [in linea] 21(8).
  6. Macauley, SL et al. (2015). L'iperglicemia modula le concentrazioni extracellulari di amiloide-β e l'attività neuronale in vivo.Giornale di indagine clinica, 125(6), pp.2463–2467.
  7. Weinstein, G. et al. (2014). Fattore neurotrofico derivato dal cervello e rischio di demenza.JAMA Neurologia, 71(1), pag.55.
  8. Beilharz, J. et al. (2015). Deficit cognitivi indotti dalla dieta: il ruolo di grassi e zuccheri, potenziali meccanismi e interventi nutrizionali.Nutrienti, 7(8), pp.6719–6738
  9. Calvo-Ochoa, E. et al. (2014). L'alimentazione a breve termine ad alto contenuto di grassi e fruttosio produce alterazioni della segnalazione dell'insulina accompagnate da neurite e riduzione sinaptica e attivazione astrogliale nell'ippocampo di ratto.Journal of Cerebral Blood Flow & Metabolismo, [in linea] 34(6), pp.1001–1008.
  10. Pase, M.P. et al. (2017). Assunzione di bevande zuccherate e malattia di Alzheimer preclinica nella comunità.Alzheimer & Demenza, 13(9), pp.955–964.
  11. Mortby, ME et al. (2013). La glicemia alta "normale" è associata alla diminuzione del volume cerebrale e delle prestazioni cognitive negli anni '60: il PERCORSO attraverso lo studio della vita.PLOS UNO, [in linea] 8(9), p.e73697.
  12. Park, J.-S. et al. (2021). Il blocco dell'attivazione microgliale degli astrociti reattivi è neuroprotettivo nei modelli di malattia di Alzheimer.Acta Comunicazioni Neuropatologiche, 9(1).
  13. Conklin, SM et al. (2007). L'assunzione di acidi grassi omega-3 a catena lunga è associata positivamente al volume della materia grigia corticolimbica negli adulti sani.Lettere di neuroscienze, 421(3), pp.209–212.
  14. Wu, A. et al. (2004). Gli acidi grassi omega-3 dietetici normalizzano i livelli di BDNF, riducono il danno ossidativo e contrastano la difficoltà di apprendimento dopo una lesione cerebrale traumatica nei ratti.Giornale di neurotrauma, 21(10), pp.1457–1467.
  15. Heras-Sandoval, D. et al. (2016). Ruolo dell'acido docosaesaenoico nella modulazione delle cellule gliali nella malattia di Alzheimer.Giornale di neuroinfiammazione, [in linea] 13(1).
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