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SAD light therapy SAD light box

Terapia della luce SAD: illumina il tuo inverno

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Il disturbo affettivo stagionale (SAD) è una condizione stagionale in cui le persone sperimentano stati d'animo bassi all'inizio dell'autunno o dell'inverno, seguiti da un miglioramento dell'umore all'inizio della primavera o dell'estate. il romanzo trattamento per SAD è luce brillante. Il National Health Service (NHS) e l'American Psychiatric Association (APA) lo hanno raccomandato sulla base del benefici della terapia della luce per DAU [1][2]  

Cos'è Terapia della luce SAD?

Il concetto è semplice: ti siedi davanti a una scatola luminosa per un tempo specifico e presto ti ritroverai di umore migliore. UN scatola luminosa triste è una fonte di luce sotto forma di una lampada portatile che fornisce una specifica lunghezza d'onda della luce che è efficace per i sintomi del SAD. Le scatole luminose o le lampade SAD non sono soggette a prescrizione medica ed economiche. Queste scatole luminose sono disponibili in diverse intensità di illuminamento, misurate in unità chiamate lux. La luce diurna in una giornata invernale sarebbe di circa 2000 lux. Questo è più alto di una stanza molto illuminata di 500 lux. La luce solare diretta è di 10.000 lux, che è la dose raccomandata nella terapia della luce [3]. Quello che segue è un piano consigliato [4]:

  • Fonte di luce:
    • Scatola luminosa fluorescente con schermo di diffusione
  • Impostare
    • Mantenuto a 12-24 pollici (30-60 cm) dall'utente 
    • Angolato a 30 gradi (per evitare di fissare direttamente la luce)
  • Dose e tempo
    • Si consiglia l'esposizione mattutina
    • 10.000 lux per 30 minuti / 2.500 lux per 1-2 ore
  • Durata:
    • Ogni mattina per 4 settimane [5]
    • Inizia in autunno e continua fino alla primavera 

La terapia della luce è sicura e priva di controindicazioni alimentari/farmaci. Lievi effetti collaterali affrontati da pochi utenti includono mal di testa e affaticamento degli occhi. È più sicuro per chi ha problemi agli occhi evitare la terapia della luce [6].

Le lampade SAD funzionano?

In posti come la Svezia che hanno giorni di luce costantemente bassi, ci sono caffè per la terapia della luce dove i clienti possono trascorrere del tempo prendendo una luce intensa per alleviare i sintomi del SAD. Moodlight café ha portato questo concetto scandinavo a Londra.

La terapia della luce ha mostrato benefici in ambito clinico. Una revisione di 19 studi ha rilevato che la terapia della luce intensa ha contribuito a ridurre i punteggi depressivi [8]. È stato condotto un piccolo studio in cui a 35 pazienti depressi sono stati forniti antidepressivi e terapia della luce intensa (3000 lux per 2 ore) per 5 settimane. È stato riscontrato che il 50% del gruppo di terapia della luce ha riportato il recupero dai sintomi rispetto al 25% del gruppo antidepressivo [7]. 2 settimane di 2500 lux di luce intensa sul posto di lavoro hanno portato a un miglioramento dell'umore, della vigilanza e della produttività [9]. 3 settimane di trattamento con luce intensa (6000 lux) al mattino hanno portato al superamento dei sintomi depressivi nel 61% dei partecipanti [10].

Come funziona la terapia della luce?

L'esatto meccanismo dell'effetto della terapia della luce non è chiaro. Due ipotesi includono il suo effetto sull'orologio biologico e sulla serotonina.

Il tuo cervello ha un orologio biologico interno che regola il ciclo sonno/veglia e la produzione di sostanze chimiche cerebrali. Questo orologio biologico è influenzato dalla luce ambientale. In autunno/inverno, quando la luce del giorno è ritardata e ridotta, si verifica un'interruzione di questo ciclo che influisce sui sintomi manifestati nel SAD [4]. La terapia della luce aiuta a regolare l'orologio biologico imitando la luce solare e aiuta a normalizzare l'orologio biologico per una produzione ottimale di sostanze chimiche cerebrali.

La serotonina, la sostanza chimica del tuo cervello che è intimamente coinvolta nella regolazione del tuo umore, è influenzata dalla luce. È stato scoperto che durante l'autunno e l'inverno la serotonina era disponibile per un breve periodo nel cervello per svolgere la sua funzione [4]. Ciò ha contribuito a un umore basso. Nei mesi estivi, e attraverso l'uso della terapia della luce, la serotonina era disponibile più a lungo per svolgere la sua funzione.

La terapia della luce intensa è un intervento semplice, sicuro ed efficace consigliato per migliorare l'umore e ridurre i sintomi del SAD. Se stai cercando altre opzioni comprovate per aiutare con i sintomi del SAD, interventi come l'esercizio fisico regolare e la terapia CBT hanno mostrato benefici. Un modo naturale per aumentare i livelli di serotonina è attraverso l'integrazione con 5-HTP, il precursore della serotonina. Il 5-HTP è un nutriente che può entrare nel cervello e viene convertito direttamente in serotonina. Leggi di più a riguardo qui. 


Riferimenti

  1. McQuaid, J et al. (2019). Linee guida di pratica clinica per il trattamento della depressione in tre coorti di età Gruppo di sviluppo delle linee guida dell'American Psychological Association per il trattamento dei disturbi depressivi.
  2. SSN (2021). Trattamento - Disturbo affettivo stagionale (SAD). [in linea] nhs.uk.
  3. Praschak-Rieder, N. et al. (2003). Trattamento dei disturbi affettivi stagionali.Dialoghi nelle neuroscienze cliniche5(4), 389-398.
  4. Campbell, PD et al. (2017). Terapia della luce intensa: disturbo affettivo stagionale e oltre.La rivista Einstein di biologia e medicina: EJBM32, E13–E25.
  5. Oldham, MA et al. (2019). Dispositivi per fototerapia disponibili in commercio per il trattamento della depressione: caratteristiche fisiche della luce emessa.Ricerca psichiatrica e pratica clinica1(2), 49-57.
  6. Maestri, Y. et al. (2016). Disturbo affettivo stagionale, tipo invernale: approfondimenti attuali e opzioni di trattamento.Ricerca psicologica e gestione del comportamento9, 317–327.
  7. Ruhrmann, S. et al. (1998). Effetti della fluoxetina rispetto alla luce intensa nel trattamento del disturbo affettivo stagionale.Medicina psicologica28(4), 923-933.
  8. Pjrek, E. et al. (2020). L'efficacia della terapia della luce nel trattamento del disturbo affettivo stagionale: una meta-analisi di studi controllati randomizzati.Psicoterapia e psicosomatica89(1), 17-24.
  9. Avery, DH et al. (2001). Terapia della luce intensa del disturbo affettivo stagionale subsindromico sul posto di lavoro: esposizione mattutina rispetto a quella pomeridiana.Acta psichiatrica Scandinavica103(4), 267-274.
  10. Eastman, CI et al. (1998). Trattamento con luce intensa della depressione invernale: uno studio controllato con placebo.Archivi di psichiatria generale55(10), 883-889.
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