Skip to content
swimming mental health

Zwemmen - De ultieme oefening voor de gezondheid van de hersenen. Dit is waarom.

article
filter

Het verhaal van Matteüs weet het een en ander over neurowetenschap en lichaamsbeweging. Ze heeft een BA in neurowetenschappen, een doctoraat in neurobiologie en de huidige assistent-professor biologie aan de UMHB. Deze week duikt ze diep (geen woordspeling bedoeld) in de neurowetenschap achter waarom zwemmen beter lijkt te zijn dan elke andere vorm van aerobe oefening voor geheugen, stemming en leren.

Het is geen geheim dat aërobe oefening kan helpen afweren enkele verwoestingen van veroudering. Maar een groeiende hoeveelheid onderzoek suggereert dat zwemmen een unieke impuls kan geven aan de gezondheid van de hersenen.

Het is aangetoond dat regelmatig zwemmen verbetert geheugen, cognitieve functie, immuun reactie en stemming. Zwemmen kan ook helpen bij het herstellen van schade door stress en nieuwe neurale verbindingen smeden in de hersenen.

Maar wetenschappers proberen nog steeds te ontrafelen hoe en waarom met name zwemmen deze hersenverbeterende effecten veroorzaakt.

Als een neurobioloog opgeleid in hersenfysiologie, een fitnessliefhebber en een moeder, breng ik in de zomer uren door in het plaatselijke zwembad. Het is niet ongebruikelijk om kinderen vrolijk te zien spetteren en zwemmen terwijl hun ouders op afstand zonnebaden - en ik ben vaak een van die ouders geweest die vanaf het zwembad toekeek. Maar als meer volwassenen de cognitieve en mentale gezondheidsvoordelen van zwemmen zouden erkennen, zouden ze misschien meer geneigd zijn om samen met hun kinderen in het zwembad te springen.

Nieuwe en verbeterde hersencellen en verbindingen

Tot de jaren zestig geloofden wetenschappers dat het aantal neuronen en synaptische verbindingen in het menselijk brein waren eindig en dat deze hersencellen, eenmaal beschadigd, niet meer konden worden vervangen. Maar dat idee werd ontkracht toen onderzoekers voldoende bewijs begonnen te zien voor de geboorte van neuronen, of neurogenese, in volwassen hersenen van mensen en andere dieren.

Daar is nu duidelijk bewijs voor aerobic oefening kan bijdragen aan neurogenese en een sleutelrol spelen bij het helpen omkeren of herstellen schade aan neuronen en hun verbindingen bij zowel zoogdieren als vissen.

Onderzoek toont aan dat een van de belangrijkste manieren waarop deze veranderingen optreden als reactie op lichaamsbeweging, is door verhoogde niveaus van een eiwit genaamd van de hersenen afgeleide neurotrofe factor. Er is aangetoond dat de neurale plasticiteit, of het vermogen van de hersenen om te veranderen, die dit eiwit stimuleert, een boost geeft cognitieve functie, inclusief leren en geheugen.

child swimming learning memory

Studies bij mensen hebben een sterke relatie tussen gevonden concentraties van van de hersenen afgeleide neurotrofe factor circuleren in de hersenen en een toename van de grootte van de hippocampus, de hersengebied verantwoordelijk voor leren en geheugen. Verhoogde niveaus van van de hersenen afgeleide neurotrofe factor zijn ook aangetoond verscherpen cognitieve prestaties en te helpen angst verminderen en depressie. Daarentegen hebben onderzoekers stemmingsstoornissen waargenomen bij patiënten met lagere concentraties van van de hersenen afgeleide neurotrofe factor.

Aërobe oefening bevordert ook het vrijkomen van specifieke chemische boodschappers die neurotransmitters worden genoemd. Een daarvan is serotonine, dat - wanneer het in verhoogde niveaus aanwezig is - is bekend verminderen depressie en angst en humeur verbeteren.

In studies in vissen, hebben wetenschappers veranderingen waargenomen in genen die verantwoordelijk zijn voor het verhogen van de niveaus van neurotrofe factoren afkomstig uit de hersenen, evenals een verbeterde ontwikkeling van de dendritische stekels - uitsteeksels op de dendrieten of langwerpige delen van zenuwcellen - na acht weken inspanning in vergelijking met controles. Dit is een aanvulling op studies bij zoogdieren waar van de hersenen afgeleide neurotrofe factor is bekend dat het de dichtheid van de neuronale wervelkolom verhoogt. Aangetoond is dat deze veranderingen daaraan bijdragen verbeterd geheugen, stemming en verbeterde cognitie bij zoogdieren. De grotere ruggengraatdichtheid helpt neuronen nieuwe verbindingen te bouwen en meer signalen naar andere zenuwcellen te sturen. Met de herhaling van signalen kunnen verbindingen sterker worden.

Maar wat is er zo speciaal aan zwemmen?

Onderzoekers weten nog niet wat de geheime saus van zwemmen zou kunnen zijn. Maar ze komen steeds dichter bij het begrijpen ervan.

Zwemmen staat er al lang om bekend cardiovasculaire voordelen. Omdat bij zwemmen alle belangrijke spiergroepen betrokken zijn, is de hart moet hard werken, welke verhoogt de doorbloeding door het hele lichaam. Dit leidt tot de aanmaak van nieuwe bloedvaten, een proces dat angiogenese wordt genoemd. De grotere doorbloeding kan ook leiden tot a grote afgifte van endorfine - hormonen die werken als een natuurlijke pijnstiller door het hele lichaam. Deze golf veroorzaakt het gevoel van euforie dat vaak volgt op lichaamsbeweging.

swimming mental health depression

Het meeste onderzoek om te begrijpen hoe zwemmen de hersenen beïnvloedt, is gedaan bij ratten. Ratten zijn een goed laboratoriummodel vanwege hun genetische en anatomische gelijkenis met de mens.

In een onderzoek bij ratten werd zwemmen aangetoond hersenbanen stimuleren die ontstekingen in de hippocampus onderdrukken en apoptose of celdood remmen. De studie toonde ook aan dat zwemmen de overleving van neuronen kan ondersteunen en de cognitieve effecten van veroudering kan verminderen. Hoewel onderzoekers nog geen manier hebben om apoptose en neuronale overleving bij mensen te visualiseren, nemen ze vergelijkbare cognitieve uitkomsten waar.

Een van de meer verleidelijke vragen is hoe zwemmen specifiek het korte- en langetermijngeheugen verbetert. Om vast te stellen hoe lang de gunstige effecten kunnen aanhouden, onderzoekers trainden ratten vijf dagen per week dagelijks 60 minuten zwemmen. Het team testte vervolgens het geheugen van de ratten door ze door een waterdoolhof met radiale armen te laten zwemmen met zes armen, waaronder een met een verborgen platform.

Ratten kregen zes pogingen om vrij te zwemmen en het verborgen platform te vinden. Na slechts zeven dagen zwemtraining zagen onderzoekers verbeteringen in zowel het korte- als het langetermijngeheugen, gebaseerd op een vermindering van de fouten die ratten elke dag maakten. De onderzoekers suggereerden dat deze toename van de cognitieve functie een basis zou kunnen vormen voor het gebruik van zwemmen als een manier om leer- en geheugenschade te herstellen die wordt veroorzaakt door neuropsychiatrische ziekten bij mensen.

Hoewel de sprong van studies bij ratten naar mensen aanzienlijk is, levert onderzoek bij mensen op vergelijkbare resultaten dat suggereert een duidelijk cognitief voordeel van zwemmen in alle leeftijden. In een onderzoek naar de impact van zwemmen op de mentale scherpte bij ouderen, concludeerden onderzoekers bijvoorbeeld dat zwemmers dat wel hadden gedaan verbeterde mentale snelheid en aandacht vergeleken met niet-zwemmers. Deze studie heeft echter een beperkte onderzoeksopzet, aangezien de deelnemers niet gerandomiseerd waren en dus degenen die voorafgaand aan de studie zwemmers waren, mogelijk een oneerlijke voorsprong hadden.

Een andere studie vergeleek de cognitie tussen atleten op het land en zwemmers in de leeftijdscategorie van jongvolwassenen. Hoewel onderdompeling in water zelf geen verschil maakte, ontdekten de onderzoekers dat 20 minuten zwemmen met matige intensiteit schoolslag verbeterde cognitieve functie in beide groepen.

Kinderen krijgen ook een boost van zwemmen

De hersenverbeterende voordelen van zwemmen lijken ook het leren bij kinderen te stimuleren.

Een andere onderzoeksgroep heeft onlangs gekeken naar het verband tussen lichamelijke activiteit en hoe kinderen nieuwe woordenschatwoorden leren. Onderzoekers leerden kinderen van 6-12 jaar de namen van onbekende objecten. Daarna testten ze hun nauwkeurigheid bij het herkennen van die woorden na het doen van drie activiteiten: kleuren (rustactiviteit), zwemmen (aerobe activiteit) en een CrossFit-achtige oefening (anaerobe activiteit) gedurende drie minuten.

[De redacteuren voor wetenschap, gezondheid en technologie van The Conversation kiezen hun favoriete verhalen. Wekelijks op woensdag.]

Ze ontdekten dat de nauwkeurigheid van kinderen veel hoger was voor woorden die na het zwemmen werden geleerd in vergelijking met kleuren en CrossFit, wat resulteerde in hetzelfde niveau van herinnering. Dit toont een duidelijk cognitief voordeel van zwemmen versus anaerobe oefeningen, hoewel de studie zwemmen niet vergelijkt met andere aerobe oefeningen. Deze bevindingen impliceren dat zelfs korte tijd zwemmen zeer gunstig is voor jonge, zich ontwikkelende hersenen.

De details van de benodigde tijd of ronden, de stijl van zwemmen en welke cognitieve aanpassingen en paden door zwemmen worden geactiveerd, worden nog uitgewerkt. Maar neurowetenschappers komen steeds dichter bij het samenvoegen van alle aanwijzingen.

Eeuwenlang zijn mensen op zoek geweest naar een fontein van de jeugd. Zwemmen is misschien wel het dichtste dat we kunnen krijgen.The Conversation

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf Het gesprek

 

 

Older Post
Newer Post

Leave a comment

Please note, comments must be approved before they are published

Related articles

1 feb. 2023

How to talk about your feelings: Talking therapy benefits mental health

Find answers to why is it important to talk about mental health. More on talk therapy & tips to discuss mental wellbeing

26 jan. 2023

How to do well in exams: Foods, habits, and supplements to improve memory

Ace exams by optimizing nutrition and sleep. Find 5 scientific ways to improve concentration and focus while studying

13 jan. 2023

Beating the January blues: Turn Blue Monday into Bliss Monday

Beat the Blue Monday myth and improve winter blues symptoms with 4 scientific blue monday mental health tips

12 jan. 2023

The BBC’s take on the nutrients vegans need and ways to prevent vegan deficiencies

Dive deeper into veganism & mental health benefits as seen on BBC. More on how to ensure nutritional adequacy in vegans

6 jan. 2023

Scherpere focus, slimmere hersenen: de mentale voordelen van lichaamsbeweging plukken

Lichaamsbeweging verbetert de lichamelijke en geestelijke gezondheid. Het kan ook je concentratie verbeteren. Ontdek hoe u de vruchten kunt plukken

21 dec. 2022

How to keep your brain healthy: 30 days of scientific brain health tips

Learn how to supercharge your brain with this free brain health guide about brain stimulating activities.

Free UK Next Day Delivery. Order Before 15:00pm | Free International Shipping.

Close (esc)

SAVE 15% ON YOUR FIRST ORDER !

Use code NEW15 to save 15% on your first order. Free UK next day delivery if you order before 3PM.

Age verification

By clicking enter you are verifying that you are old enough to consume alcohol.

Search

Shopping Cart

Your cart is currently empty.
Shop now